Sketsa News
Home Berita, Berita Terkini, News, Tekno-Sains Wow! Peneliti Kembangkan Urin dan CO2 untuk Menghasilkan Plastik di Luar Angkasa

Wow! Peneliti Kembangkan Urin dan CO2 untuk Menghasilkan Plastik di Luar Angkasa

(Foto: American Chemical Society)

Sketsanews.com, Colombia   —  Bayangkan Anda sedang menuju Mars atau planet lainnya dan kehilangan alat penting selama perjalanan menuju planet. Tidak perlu khawatir, cukup menggunakan beberapa mikroorganisme untuk mengubah urin dan menghembuskan karbon dioksida (CO2) menjadi bahan kimia untuk membuat alat baru.

Dilansir dari Phys.org, saat ini para ilmuwan sedang mengembangkan cara tersebut untuk perjalanan luar angkasa yang panjang. Para peneliti mempresentasikan hasil temuan mereka di Pertemuan Nasional & Eksposisi ke-10 American Chemical Society (ACS) hari ini.

Astronot tidak bisa membawa banyak suku cadang ke luar agkasa karena setiap ons ekstra menambah biaya bahan bakar yang dibutuhkan untuk melepas diri dari gravitasi Bumi. “Jika astronot akan melakukan perjalanan yang membentang beberapa tahun, kita harus menemukan cara untuk menggunakan kembali dan mendaur ulang semua yang mereka bawa,” ungkap Mark A. Blenner, seorang peneliti dari Clemson University.

Solusinya terletak pada bagian astronot itu sendiri yang akan terus membuang nafas, makan, dan menggunakan bahan material. Tidak seperti orang di Bumi, yang menggunakan berbagai barang untuk menghasilkan suatu benda, Blenner dan timnya sedang mempelajari cara mengganti molekul dengan mengubahnya menjadi produk yang dibutuhkan astronot seperti poliester dan nutrisi.

“Dengan sistem biologis, astronot bisa tergantung dari keadaan tidak aktif untuk memulai produksi apa yang mereka butuhkan, bisa mereka membutuhkannya, itu menjadi motivasi untuk proyek kami,” ungkap Blenner. Sistem biologis Blenner mencakup berbagai jenis ragi Lipoprotein Yarrowia.

Organisme ini membutuhkan nitrogen dan karbon untuk tumbuh. Tim Blenner menemukan bahwa ragi tersebut dalam memperoleh nitrogennya dari urea, sementara itu ragi bisa mendapatkan karbon mereka dari CO2 yang berasal dari nafas astronot atau atmosfer Mars.

Tetapi untuk menggunakan CO2, ragi membutuhkan perantara untuk ‘memperbaiki’ karbon menjadi bentuk yang bisa mereka konsumsi. Untuk tujuan ini, ragi mengandalkan cyanobacteria fotosintetik atau alga yang disediakan oleh para peneliti.

Salah satu strain ragi yang menghasilkan asam lemak omega3 yang berkontribusi pada kesehatan jantung, mata dan otak ini hanya memiliki masa simpan beberapa tahun saja di luar angkasa. Tekanan lain telah direkayasa untuk monomer (molekul) dan menghubungkannya dengan polimer poliester yang dapat digunakan dalam printer 3D untuk menghasilkan komponen plastik baru.

Tim Blenner terus merancang strain ragi tersebut untuk menghasilkan berbagai monomer yang dapat dipolimerisasi menjadi berbagai jenis poliester (kain sintetis) dengan berbagai sifat. Untuk saat ini, strain ragi yang direkayasa hanya bisa menghasilkan sedikit poliester atau nutrisi, namun para ilmuwan terus berupaya meningkatkan produksinya.

[As]

%d blogger menyukai ini: